¿Por qué la explosión de la OPEP-Rusia provocó una guerra total de precios del petróleo?

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Existen ganadores de los precios más bajos del petróleo, entre ellos China, el mayor importador mundial de petróleo, cuya recuperación del virus será clave para la economía mundial. Estados Unidos, una vez beneficiario de los bajos precios del petróleo, ahora es un exportador en lugar de un comprador. Se teme que aumenten repentinamente los precios del petróleo debido a la forma en que podrían aumentar los costos en toda la economía global y frenar el crecimiento económico. Ahora, un mundo que se tambalea por una recesión económica provocada por el virus está soportando otro tipo de shock petrolero.

Rusia había unido fuerzas con la OPEP en 2016, junto con otros nueve países no miembros, y el grupo controlaba casi la mitad de la producción mundial de petróleo. El pacto «OPEP +» condujo a un resurgimiento del cartel, que ejerce un inmenso poder sobre la mercancía más crítica del mundo. La explosión se produjo después de que Rusia se negó a aceptar los recortes de producción impulsados ​​por Arabia Saudita en una reunión el 6 de marzo en Viena. El reino, el mayor productor de la OPEP y su fuerza impulsora, quería recortar aún más la producción para apuntalar los precios a medida que el coronavirus devastó la demanda. El gigante petrolero estatal de Arabia Saudita respondió agresivamente unas horas más tarde, revirtiendo el curso y abriendo los grifos.

A medida que la pandemia se prolongaba, hubo estimaciones de que podría eliminar hasta un tercio de la demanda mundial de petróleo. La caída de los precios amenazó a millones de empleos y la estabilidad política de las naciones que dependen del petróleo. El 2 de abril, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, pidió un corte de producción coordinado, y la primera reunión de los miembros de la OPEP + desde el colapso se programó apresuradamente para el 6 de abril. Arabia Saudita quiere que la reunión, realizada por video conferencia, incluya productores de fuera grupo y llegar a un «acuerdo justo» para reducir el suministro de petróleo. Sin duda, todavía hay muchos obstáculos para una tregua.

Las conversaciones entre Rusia y los 13 miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo se interrumpieron porque el país no quería estar armado para realizar nuevos recortes en su lucrativa producción de petróleo. Se quejó de que el acuerdo con la OPEP, que gestiona el suministro mundial de petróleo desde 1960, había ayudado a la industria estadounidense del esquisto bituminoso. Rusia también estaba cada vez más enojada con la voluntad de Trump de emplear la energía como herramienta política. Se molestó por el uso de sanciones estadounidenses para evitar la finalización de una tubería que une los campos de gas de Siberia con Alemania, conocida como Nord Stream 2.

El Kremlin se mostró reacio a ceder una mayor participación de mercado a los perforadores de esquisto bituminoso de EE. UU., Conocidos como frackers, que han estado agregando millones de barriles de petróleo a los mercados mundiales. Ya se había intentado un ataque contra el esquisto: cuando la nueva técnica se estaba expandiendo en 2014, la estrategia de Arabia Saudita era inundar el mercado, esperando que un colapso en los precios frustrara la nueva competencia. A medida que los productores de esquisto bituminoso encontraron formas más baratas de operar y un exceso de oferta global se prolongó, la OPEP volvió a su herramienta tradicional de restringir la producción, enviando el petróleo a un máximo de cuatro años de más de $ 85 por barril a mediados de 2018. La victoria resultó autodestructiva. Los precios más altos revitalizaron el fracking estadounidense, lo que impulsó a Estados Unidos a superar a Arabia Saudita y Rusia como el primer productor mundial de crudo.

Muchos perforadores en Texas y otras regiones de esquisto bituminoso parecen vulnerables, ya que están demasiado endeudados y ya maltratados por los precios del gas natural. El precio del petróleo cayó a menos de $ 25 por barril en los días posteriores a la redada de la OPEP +. Eso llevó al principal regulador petrolero de Texas a considerar si el estado debería frenar la producción de crudo por primera vez en casi medio siglo en un esfuerzo coordinado con Arabia Saudita y Rusia para calmar el mercado y evitar un colapso total de la industria.

Primero Rusia arrojó una granada de mano. Entonces Arabia Saudita arrojó una bomba. Una guerra de precios del petróleo estalló en marzo después del dramático colapso de una alianza entre el cartel de la OPEP y Rusia, un pacto que había sustentado los mercados mundiales del petróleo durante tres años. El precio del petróleo se desplomó más del 50% en los días posteriores al estallido y luego comenzó a oscilar violentamente, enviando ondas de choque a través de una economía global que ya se tambalea por las consecuencias de la pandemia de coronavirus. A principios de abril, hubo indicios de que el caos podría impulsar un replanteamiento, o incluso un plan global sin precedentes para reducir la producción.

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