Principios Comunes a los diferentes enfoques de la Investigación Cualitativa

La investigación social esta asociada con términos tales como muestra, población, encuesta , diseño, experimento , instrumento de recolección de datos, análisis de datos, entre otros. Esto es así porque hasta poco tiempo atrás predominaba la investigación cuantitativa o metodología cuantitativa. Esta metodología se caracteriza por la aplicación del método hipotético-deductivo, la utilización de muestras representativas de sujetos, la medición objetiva de variables, la utilización de técnicas de recolección de datos cuantitativos tales como los cuestionarios, los tests, y, por supuesto, el análisis estadístico de los datos recogidos. Esa recolección objetiva de datos en muestras representativas persigue la generalización de los resultados recogidos en la muestra a toda la población de la cual se extrajo esa muestra representativa.

Como contrapartida a esta metodología cuantitativa, ha surgido una corriente metodologica conocida como paradigma cualitativo o metodología cualitativa con diversos calificativos según el énfasis o enfoque predominante: interpretativa, fenomenológica, naturalista, etnográfica, ecológica, observación participante, estudio de casos, historia de vida, etc. Lo novedoso de este enfoque, ha provocado la proliferación de términos diferentes para representar, en muchos casos, los mismos fenómenos o los mismos procedimientos. Por otra parte, son pocos los estudiosos que han sistematizado los procedimientos de investigación y sus fundamentos teorices, y quienes lo han hecho se han encontrado con el hecho cierto del desacuerdo que sobre el particular existe entre los investigadores cualitativos.

No obstante, existen principios comunes a las corrientes que se engloban en la metodología cualitativa, y que Rafael Bisquerra los ha resumido muy bien en su obra “Métodos de Investigación Educativa”. Estos principios comunes son:

1.- La investigación educativa tiene una gran carga de subjetividad, ya que en ella el investigador es el instrumento de medida. Para contrarrestarla, el investigador debe adiestrarse en una disciplina personal, utilizar la comprensión ínter subjetiva y el criticismo externo y aplicar la estrategia de la triangulación.
2.- Generalmente, la investigación cualitativa consiste en estudios en pequeña escala que sólo se representan a si mismos, y en el caso de la investigación educativa, se estudian situaciones normales de clase en su ambiente natural.
3.- La investigación cualitativa es un método de generar teoriza e hipótesis, por lo que, a diferencia de la investigación cuantitativa, no suele probar teorías e hipótesis.
4.- La investigación cualitativa es de naturaleza flexible, evolucionaria y recursiva, por lo tanto, no tiene reglas de procedimientos, no especifica con antelación el método de recogida de datos, ni define operacionalmente las variables.
5.- La investigación cualitativa es holistica, ya que abarca el fenómeno en su conjunto, sin dividirlo en variables.
6.- La investigación cualitativa es también recursiva por cuanto que el diseño de investigación es emergente, se va elaborando ha medida que avanza la investigación. Esto supone que problema inicial se va reformulando constantemente para confirmar que los datos recogidos contribuyen a la interpretación del fenómeno.
7.- En el análisis de la información se utiliza la categorización, detectando elementos comunes en los datos que permitan ubicarlos en determinadas categorías.

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