EE.UU. permitirá que Eni y Repsol envíen petróleo de Venezuela a Europa a cambio de deuda

HOUSTON/WASHINGTON, 5 jun (Reuters) – La petrolera italiana Eni SpA y la española Repsol SA podrían comenzar a enviar petróleo venezolano a Europa el próximo mes para compensar el crudo ruso, dijeron cinco personas familiarizadas con el tema, reanudando la búsqueda de petróleo para -los canjes de deuda que se detuvieron hace dos años cuando Washington intensificó las sanciones contra Venezuela.

El volumen de petróleo que se espera que reciban Eni y Repsol no es grande, dijo una de las personas, y cualquier impacto en los precios mundiales del petróleo será modesto. No obstante, la luz verde de Washington para reanudar los flujos de petróleo congelado de Venezuela a Europa podría proporcionar un impulso simbólico para el presidente venezolano, Nicolás Maduro.

El Departamento de Estado de EE. UU. dio el visto bueno a las dos compañías para reanudar los envíos en una carta, dijeron las personas. La administración del presidente estadounidense Joe Biden espera que el crudo venezolano pueda ayudar a Europa a reducir la dependencia de Rusia y redirigir algunos de los cargamentos de Venezuela desde China. Incentivar a Maduro para que reinicie las conversaciones políticas con la oposición de Venezuela es otro objetivo, dijeron dos de las personas a Reuters.

Las dos compañías energéticas europeas, que tienen empresas conjuntas con la petrolera estatal venezolana PDVSA, pueden contar los cargamentos de crudo para deudas impagas y dividendos atrasados, dijeron las personas.

Una condición clave, dijo una de las personas, es que el petróleo recibido «tiene que ir a Europa. No se puede revender en otro lugar.

Washington cree que PDVSA no se beneficiará financieramente de estas transacciones sin efectivo, a diferencia de las actuales ventas de petróleo de Venezuela a China, dijo esa persona. China no ha firmado las sanciones occidentales contra Rusia y ha seguido comprando petróleo y gas rusos a pesar de los llamamientos de Estados Unidos.

Las autorizaciones llegaron el mes pasado, pero los detalles y las restricciones de reventa no se han informado previamente.

Eni (ENI.MI) se negó a comentar, citando una política de no comentar «sobre cuestiones de posible sensibilidad comercial». Repsol (REP.MC) no respondió a las solicitudes de comentarios.

OTROS EXCLUIDOS

Washington no ha hecho concesiones similares para la petrolera estadounidense Chevron Corp(CVX.N), la india Oil and Natural Gas Corp Ltd (ONGC) (ONGC.NS) y la francesa Maurel & Prom SA(MAUP.PA), que también presionaron a EE.UU. Departamento de Estado y Departamento del Tesoro de EE. UU. para tomar petróleo a cambio de miles de millones de dólares en deudas acumuladas de Venezuela.

Las cinco compañías petroleras suspendieron el canje de petróleo por deuda a mediados de 2020 en medio de la campaña de «máxima presión» del expresidente estadounidense Donald Trump que redujo las exportaciones de petróleo de Venezuela, pero no logró expulsar a Maduro.

PDVSA no ha programado que Eni y Repsol tomen ningún cargamento este mes, según un programa preliminar de carga de PDVSA del 3 de junio visto por Reuters.

La vicepresidenta de Venezuela, Delcy Rodríguez, tuiteó el mes pasado que esperaba que las propuestas de EE. UU. «allanen el camino para el levantamiento total de las sanciones ilegales que afectan a todo nuestro pueblo».

ALCANCE A CARACAS

El gobierno de Biden sostuvo sus conversaciones de más alto nivel con Caracas en marzo, y Venezuela liberó a dos de al menos 10 ciudadanos estadounidenses encarcelados y prometió reanudar las conversaciones electorales con la oposición. Maduro aún tiene que acordar una fecha para volver a la mesa de negociaciones.

Los legisladores republicanos y algunos de los compañeros demócratas de Biden que se oponen a cualquier suavizamiento de la política de Estados Unidos hacia Maduro han criticado el enfoque de Estados Unidos hacia Venezuela como demasiado unilateral.

CONSIDERACIÓN DE CHEVRON

La solicitud de Chevron al Tesoro de los EE. UU. para expandir sus operaciones en Venezuela se produjo cuando el Departamento de Estado emitió las cartas de no objeción a Eni y Repsol. La persona familiarizada con el asunto en Washington se negó a decir si la solicitud de Chevron seguía bajo consideración.

La gran petrolera de EE. UU. recibió una continuación de seis meses de una licencia que preserva sus activos y la aprobación de EE. UU. para hablar con funcionarios del gobierno venezolano sobre futuras operaciones.

No quedó claro de inmediato si Washington había aprobado los intercambios previos de crudo por combustible que las empresas europeas realizaron con PDVSA hasta 2020, intercambios que brindaron alivio a Venezuela, sedienta de gasolina.

China se ha convertido en el mayor cliente del petróleo venezolano, con hasta el 70% de los envíos mensuales destinados a sus refinerías.

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Información de Marianna Parraga en Houston y Matt Spetalnick en Washington; escrito por Gary McWilliams; Editado por David Gregorio y Lisa Shumaker

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