La calidad del aprendizaje en los ambientes virtuales

Como consecuencia de los grandes cambios tecnológicos y de las turbulencias económicas y sociales que caracterizan la sociedad actual, son muy pocas las opciones que se pueden identificar con claridad y decisión en el momento de maximizar el crecimiento sobre la base del conocimiento y de la información. En el mundo empresarial, sobre todo en los países altamente industrializados, todos los esfuerzos de facultación (empowerment) del factor humano están orientados fundamentalmente, a la administración del capital intelectual de su fuerza laboral, debido a que el conocimiento es el vector que produce valor agregado, por cuanto es la fuerza que incrementa la productividad y el crecimiento económico de dichas naciones; realidad ésta que reclama replantear, no solamente el papel que juega la información, sino también otros elementos, tales como: la tecnología, la comunicación y el aprendizaje, para garantizar la consecución exitosa de los objetivos y metas económicas. En este proceso de una economía globalizada, es necesario estimular la implantación de procesos de indagación, reflexión y entendimiento de todas las particularidades y condiciones de diseño de las actividades de las organizaciones, sin olvidar -por supuesto- el papel indefectible de la ciencia y de la tecnología, que hoy día es aceptado sin mucha dilución.

Debido a todos estos aconteceres científicos y tecnológicos, los especialistas en la teoría de las organizaciones reafirman -con mucha claridad y precisión- que el éxito de ellas está basado en dos grandes elementos: a) no es el tamaño, sino la densidad de las relaciones que establece con otras organizaciones (alianzas estratégicas); y b) que la ventaja comparativa basada en recursos naturales se pasado a un nuevo modelo estructural en lo que lo más importante es la creación de ventajas competitivas basadas en el capital intangible. Corroborando que las diferencias entre los diferentes estilos de producción de las naciones (agrícolas, industriales y post-industriales) se entiende más fácilmente, tomando en cuenta la acumulación de conocimiento en los diferentes estratos sociales, que cualquier otro parámetro.

Todos estos cambios -por supuesto- han influido directamente en los escenarios de aprendizaje, en donde el novedoso modelo instruccional de la Educación a Distancia (EaD) cada día tiene más vigencia y las exigencias de esta realidad reclama a los docentes, aprender a trabajar en Ambientes Virtuales de Aprendizaje (AVA), por cuanto tienen la necesidad de crear ambientes interactivos, sincrónicos y asícrónicos que favorecen una oferta educativa flexible y de mayor cobertura. Especialistas en este novedoso método han manifestado iterativamente, que no sólo es el resultado de un proceso en donde el alumno construye su propio aprendizaje (constructivismo), sino que, además, es un producto realizado a partir de la práctica y, evidentemente, la acción resultante de un trabajo de análisis crítico. Así como también, permite diferentes perspectivas de estudio o de valoración de los procesos de aprendizaje.

La literatura sobre este tema –que por cierto es muy abundante hoy día– manifiesta que los AVA (como su nombre lo indica) son espacios virtuales que ofrecen la posibilidad al docente de crear lugares, en una red informática, que les permita realizar y complementar la enseñanza. Desde este punto de vista, aspectos básicos del proceso de enseñanza presencial, como el lugar y el tiempo se relativizan, garantizando de esta manera la individualización de la enseñanza, accesibilidad a la información básica, posibilidad de profundización rápida, actualización de contenidos y el fortalecimiento del trabajo colaborativo, entre otros. En estos AVA es requisito indispensable tener presente, que en los procesos educativos, tanto convencionales como a distancia; intervienen factores que juegan un rol más importante que la tecnología, como son: el estudiante, el docente o mediador (facilitador), los recursos con que cuentan los alumnos, la plataforma virtual de aprendizaje y la gestión administrativa. Gestionando inteligentemente este modelo, estos procesos virtuales garantizan la consecución de los objetivos de aprendizaje, igual o mejor en términos de calidad, que la educación presencial.

Entre los modelos de calidad adaptado al AVA, figura el de Baldrige, el cual debe ser considerado únicamente como un instrumento complementario a través del cual se concretan los siguientes elementos conceptuales: a) Dirección: es el componente que responsabiliza a los gestionadores del proceso de la creación, mantenimiento e integración de un sistema focalizado en el estudiante, con metas claras, grandes expectativas y un sistema de liderazgo que promueve la excelencia en el rendimiento dentro de la plataforma virtual; b) Información: es el subsistema que considera la administración y efectividad del uso de datos e información para apoyar la excelencia en el rendimiento general de todo el sistema; c) Hipermedios: construído por la administración y mantenimiento de los AVA y la operación del sistema, como el correo electrónico, foros de discusión, chats, audio conferencias, vídeo conferencias, publicaciones electrónicas, webs, enlaces y redes, entre otros; d) Equipo de trabajo: integrado por equipos operativos o docentes que se encuentran alineados con las metas y objetivos del sistema. Centra sus esfuerzos en crear y mantener un clima conducente a la excelencia en el rendimiento, participación y crecimiento personal de todos los integrantes del sistema; e) Proceso Enseñanza-Aprendizaje: subsistema donde se diseñan y proponen programas educacionales, metodologías activas, actividades de participación y sistemas de evaluación de aprendizaje, con el fin de responder a las necesidades y expectativas de los estudiante; y f) Resultados: Diseña indicadores de rendimiento (control de gestión), los que se sitúan en factores principales del sistema tales como: rendimiento del estudiante, clima de los participantes en la comunidad virtual y uso eficiente de los recursos del sistema.
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