Sobre la manipulación genética de los alimentos: más vale prevenir que curar

Este texto expone brevemente las razones por las que diferentes sectores de la sociedad, (científicos, consumidores, ecologistas, sindicalistas, agricultores…), creemos que los alimentos obtenidos por manipulación genética hoy por hoy están muy lejos de ser seguros. Alimentos obtenidos por manipulación genética son:

(A) los organismos que se pueden utilizar como alimento y que han sido sometidos a ingeniería genética, (por ejemplo, plantas manipuladas genéticamente que se cosechan),

(B) alimentos que contienen un ingrediente o aditivo derivado de un organismo sometido a ingeniería genética, o

(C) alimentos que se han producido utilizando un producto auxiliar para el procesamiento, (por ejemplo, enzimas), creado por medio de la ingeniería genética. Aunque sea menos preciso, resulta habitual referirse a este tipo de sustancias como alimentos transgénicos o alimentos recombinantes.

Para la introducción de genes foráneos en la planta o en el animal comestibles es necesario utilizar como herramienta lo que en ingeniería genética se llama un vector de transformación: «parásitos genéticos» como plásmidos y virus, a menudo inductores de tumores y otras enfermedades como sarcomas, leucemias… Aunque normalmente estos vectores se «mutilan» en el laboratorio para eliminar sus propiedades patógenas, se ha descrito la habilidad de estos vectores mutilados para reactivarse, pudiendo generar nuevos patógenos. Además, estos vectores llevan genes marcadores que confieren resistencia a antibióticos como la kanamicina, (gen presente en el tomate transgénico de Calgene), o la ampicilina, (gen presente en el maíz transgénico de Novartis), resistencias que se pueden incorporar a las poblaciones bacterianas (de nuestros intestinos, del agua o del suelo). La aparición de más cepas bacterianas patógenas resistentes a antibióticos, (un problema sobre el que la OMS no deja de alertar en los últimos años), constituye un peligro para la salud pública imposible de ignorar o minimizar.

Dirección-E: [email protected]

A %d blogueros les gusta esto: